Khaddam : Damas a accueilli Rafik Hariri à la demande de Jumblatt, Hafez al-Assad l’a ‘testé’

publisher: الشرق الأوسط

AUTHOR: ابراهيم حميدي

Publishing date: 2021-04-28

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Late Syrian Vice President Abdel-Halim Khaddam and Lebanese Parliament Speaker Nabih Berri (center) sit next to former President Amin Gemayel at the funeral of Lebanese Prime Minister Rafik Hariri in Beirut on February 16, 2005 (Getty Images - AFP)

Le défunt vice-président syrien Abdel-Halim Khaddam et le président du Parlement libanais Nabih Berri (au centre) sont assis à côté de l'ancien président Amin Gemayel lors des funérailles du Premier ministre libanais Rafik Hariri à Beyrouth le 16 février 2005 (Getty Images - AFP)

 

Le troisième épisode des mémoires du défunt vice-président syrien Abdel-Halim Khaddam, publié par Asharq Al-Awsat, aborde la relation entre Damas et le défunt Premier ministre libanais Rafik Hariri depuis ses débuts en 1982 jusqu’à son assassinat en février 2005.

Khaddam rapporte qu’en avril 1982, Hariri fut présenté à Damas à la demande du leader druze Walid Jumblatt.

« En avril 1982, j’ai reçu M. Rafik Hariri à la demande de M. Walid Jumblatt. C’était la première fois que je le rencontrais. Tout ce que je savais, c’est qu’il était un homme d’affaires saoudien d’origine libanaise.

« La session était axée sur sa direction, ses aspirations et sa relation avec la scène intérieure libanaise. Hariri était prudent, parlant vaguement et j’ai senti qu’il cherchait à comprendre notre approche de la question libanaise. À la fin de la session, il a demandé à me revoir et je l’ai accueilli.

« La deuxième réunion a eu lieu deux semaines plus tard. Nous avons engagé une discussion approfondie sur le dossier libanais qui a duré cinq heures. Nous avons déjeuné chez moi, où Hariri a parlé franchement de son éducation et des circonstances qu’il a traversées, de son affiliation au Mouvement nationaliste arabe et de sa participation au transfert de Georges Habash (Secrétaire général du Front populaire de libération de la Palestine) hors de la prison syrienne.

« Il a également parlé de son travail au Royaume d’Arabie saoudite, commençant par son premier emploi jusqu’aux grands projets qu’il a entrepris. Sur le Liban, il a déclaré : « Le Liban est ma patrie, où j’ai grandi et où ma famille vit. C’est une partie de ma vie, donc permettez-moi de venir en Syrie plus souvent afin de parvenir à une solution à la crise libanaise. »

« Une discussion détaillée a eu lieu sur la crise libanaise, ses causes et circonstances. À mon avis, la crise était due à deux raisons : la première, le système sectaire du Liban, qui empêchait l’unité des composantes libanaises, tandis que la deuxième raison concerne les conditions de la résistance palestinienne, qui s’est retrouvée en conflit avec des formations politiques de caractère chrétien.

« Nous avons convenu de l’analyse et passé en revue les moyens de parvenir à une solution. Hariri a promis de nous présenter un projet écrit pour que nous le discutions. »

Khaddam raconte qu’Hariri a soumis sa proposition à Damas lors de leur rencontre suivante. Il note qu’il avait quelques objections, car le projet maintenait le caractère sectaire des institutions constitutionnelles de l’État et la répartition des sièges.

Hariri a affirmé que ces questions seraient résolues progressivement, alors le vice-président syrien a répondu : « La constitution libanaise, rédigée dans les années 1920, prévoit l’abolition du sectarisme politique après une certaine période ; cette période a duré de 1920 jusqu’à présent. Par conséquent, s’il n’y a pas de phase transitoire spécifique et décisive, le sectarisme persistera et le conflit que le peuple libanais a connu pendant de nombreuses années se poursuivra. »

Khaddam dit qu’un accord a été conclu pour fixer une période spécifique pour la phase de transition. Lorsque Hariri a présenté son projet aux autres dirigeants libanais, il a été accueilli favorablement par certains et rejeté par d’autres, notamment ceux qui voulaient adhérer à la formule sectaire.

Hariri rendait visite à Damas chaque semaine, pour discuter de la question nationale libanaise ou pour transmettre des messages du défunt roi Fahd bin Abdulaziz au président Hafez al-Assad.

Après les élections libanaises de 1992, Khaddam dit que Damas a discuté de tous les noms de personnalités politiques bien connues qui pourraient assumer le poste de Premier ministre du nouveau gouvernement.

Il raconte comment Assad « l’a testé » avant d’accepter de lui confier le poste.

« Soudain, le président [Hazez al-Assad] lui a demandé : « Si vous étiez à la tête du gouvernement libanais et que nous étions en désaccord avec le Royaume d’Arabie saoudite, comment agiriez-vous ? » Rafik a répondu : « Monsieur le Président, je suis libanais et j’aime mon pays, et je suis aussi saoudien… Par conséquent, je ne peux pas abandonner le Royaume d’Arabie saoudite parce que je ne suis pas ingrat. Je suis nationaliste arabe. Je considère la Syrie comme l’incubateur des Arabes, et je ne peux être qu’avec la Syrie. Par conséquent : en cas de désaccord, je m’efforcerai de le résoudre et si j’échoue, je me retirerai. » Le président Hafez a répondu : « Si vous aviez dit autre chose que cela, je ne vous aurais pas cru, et vous auriez perdu ma confiance. Je demanderai à Abou Jamal (Khaddam) d’informer le Président libanais que nous soutenons la nomination de Rafik Hariri. »

« C’est ainsi que Rafik Hariri est devenu Premier ministre du Liban. Il a tenu parole à chaque mot qu’il m’a dit et au Président Hafez, et a offert de grands services à la Syrie grâce à ses relations internationales », dit Khaddam.

Il note cependant que lorsque Bashar al-Assad a assumé le pouvoir à la suite de la mort de son père, il a lancé une campagne contre Hariri et a été incité par un groupe de Libanais, qui étaient précédemment associés à son frère Bassel et avaient des ambitions personnelles. Cela a incité les amis de Bashar au Liban à attaquer encore plus Hariri.

Selon Khaddam, ces campagnes ont accru l’isolement du président syrien au niveau arabe et international. L’homme s’est retrouvé devant une option : tomber dans les bras de l’Iran.

Pendant cette période, des élections présidentielles devaient avoir lieu au Liban, mais Bashar a insisté pour prolonger le mandat du président Emile Lahoud. Le cercle musulman, certaines forces nationales et courants politiques, s’y sont opposés.

Des signes d’une nouvelle campagne syrienne contre Hariri ont émergé. Cela était clairement visible lors d’une réunion du Front progressiste national (une coalition de partis dirigée par le Baath), au cours de laquelle le ministre des Affaires étrangères Farouk Al-Sharaa a parlé de la situation politique et a été interrogé sur les relations avec Hariri. Il a répondu : « Il complote contre la Syrie, et il est impliqué avec les États-Unis et la France contre notre pays. »

Alors que la Syrie insistait pour prolonger le mandat de Lahoud, Hariri a annoncé qu’il démissionnerait du gouvernement. Par conséquent, le palais présidentiel syrien a convoqué le Premier ministre libanais à une réunion avec Bashar.

Cherchant des conseils, Hariri a contacté Khaddam, demandant : « Que dois-je faire ? Je ne veux pas rester au pouvoir. » Le responsable syrien a répondu : « Continuez à insister sur votre démission, et s’il vous presse, présentez-lui la proposition de réconciliation nationale libanaise entre toutes les parties. »

Lors de la réunion, Rafik a durci sa position. Al-Assad lui a demandé : « Quelles sont vos conditions pour revenir sur votre démission ? »

Il a répondu : « Une réunion de réconciliation nationale, un gouvernement d’unité nationale dans lequel tout le monde participe sans exception, la liberté de décision, et la non-ingérence du président Lahoud dans les affaires de gouvernance. »

Les jours et les semaines ont passé, et le gouvernement n’a pas été formé. Début octobre, le ministre Marwan Hamadeh a échappé à une tentative d’assassinat, ce qui a augmenté la tension au Liban.

Khaddam raconte qu’à la mi-janvier 2005, la direction régionale du parti Baath a tenu une réunion pour discuter de certaines questions partisanes. Assad a dit : « Je vais parler du Liban. Il y a un complot américano-français contre nous, dans lequel Hariri est impliqué. Cela pose un danger pour la Syrie. »

Le vice-président syrien dit que le lendemain, il a reçu Mohsen Dalloul, qui avait une forte relation avec Hariri.

« Je l’ai informé de la discussion de Bashar et lui ai demandé d’informer Rafik qu’il devrait quitter le Liban immédiatement, car la haine à son égard est grande.

« Le 14 février, nous avons eu une réunion au Commandement régional. Après la réunion, je suis entré dans la chambre du Dr Ahmed Dergham, membre de la direction, et la télévision était allumée. J’ai été choqué par la nouvelle d’une importante explosion de bombe devant le convoi de Hariri, sur le chemin du Parlement. Un membre de la direction était à côté de moi et a dit : « Il a exécuté ce dont il a parlé dans cette réunion.

« Je suis rentré chez moi triste, car j’avais perdu un ami qui servait la Syrie et le Liban… J’ai rappelé la position du président Hafez vis-à-vis de Hariri, et comment il l’avait protégé des campagnes des services de sécurité syriens…

« Le jour où Hariri a été assassiné, je suis allé au Liban et j’ai trouvé une foule nombreuse devant sa maison. Quand je suis sorti de la voiture, j’ai entendu quelqu’un dire : « Qu’est-ce qu’il fait ici ? » Puis un autre lui a répondu : « C’est l’ami d’Abou Baha, pas de ceux qui le détestent. » »

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