Le vice-président syrien hospitalisé.

publisher: AP News

Publishing date: 2001-06-03

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BEYROUTH, Liban (AP) – Le vice-président syrien Abdel Halim Khaddam s’est effondré dimanche en prononçant un discours lors d’un rassemblement au Liban, mais les responsables de l’hôpital ont déclaré que son état n’était pas grave.

Âgé de 69 ans, Khaddam, vice-président de la Syrie depuis 1984, s’est effondré 15 minutes après le début d’un discours diffusé en direct à la télévision depuis la ville libanaise du nord, Tripoli.

Il a été transporté d’urgence à l’hôpital privé Nini, à 100 mètres du lieu du rassemblement. Les responsables de l’hôpital, qui ont parlé sous couvert de l’anonymat, ont déclaré à l’Associated Press que l’état de Khaddam n’était pas alarmant.

Quelques secondes avant de s’effondrer, Khaddam a déclaré : « Je suis désolé, je ne pourrai pas continuer mon discours. »

Le discours visait à commémorer le 14e anniversaire de l’assassinat de l’ancien Premier ministre libanais Rashid Karami. Tripoli est la ville natale de Karami.

L’incident a poussé l’ancien Premier ministre Omar Karami, frère de Rashid Karami, à annuler la commémoration.

Il s’agissait de la première visite de Khaddam au Liban depuis plus de deux ans. On ne sait pas immédiatement pourquoi il s’est effondré.

Khaddam devait se rendre à Beyrouth plus tard dimanche pour rencontrer le président Emile Lahoud, le président du Parlement Nabih Berri et le Premier ministre Rafik Hariri, qui prévoyait de donner un dîner en l’honneur de Khaddam.

Khaddam a servi en tant que président par intérim après la mort du défunt leader syrien Hafez Assad en juin 2000. La présidence a été reprise plus tard par le fils d’Assad et son successeur désigné, Bachar Assad.

Au cours de sa carrière, Khaddam a également occupé le poste de ministre des Affaires étrangères et supervisé les intérêts de la Syrie au Liban. La Syrie maintient 35 000 soldats au Liban et est la puissance dominante dans ce pays côtier de la Méditerranée.

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